Αυτισμός: Οι εγκέφαλοι διασυνδέονται πολύ καλά

Μόναχο (the-health-site.com) - Οι αυτιστές έχουν περισσότερες διεπαφές στον εγκέφαλο από τους υγιείς ανθρώπους. Φαίνεται ότι η ωρίμανση του εγκεφάλου στην παιδική ηλικία διαφέρει από εκείνη των κανονικά αναπτυγμένων συνομηλίκων. Αμερικανοί ερευνητές έχουν αποκτήσει μια νέα θεραπευτική προσέγγιση - και έχουν ήδη επιτύχει αρχική επιτυχία.

Αυτισμός: Οι εγκέφαλοι διασυνδέονται πολύ καλά

Μόναχο (the-health-site.com) - Οι αυτιστές έχουν περισσότερες διεπαφές στον εγκέφαλο από τους υγιείς ανθρώπους. Φαίνεται ότι η ωρίμανση του εγκεφάλου στην παιδική ηλικία διαφέρει από εκείνη των κανονικά αναπτυγμένων συνομηλίκων. Αμερικανοί ερευνητές έχουν αποκτήσει μια νέα θεραπευτική προσέγγιση - και έχουν ήδη επιτύχει αρχική επιτυχία.

Πολλές συνδέσεις μεταξύ των νευρικών κυττάρων στο μυαλό, οι αποκαλούμενες συνάψεις, αποτελούν προϋπόθεση για έναν λειτουργικό εγκέφαλο. Κατά τους πρώτους μήνες της ζωής του βρέφους, ο εγκέφαλος εκπαιδεύει πολλές τέτοιες συνάψεις. Συνδέουν τα νευρικά κύτταρα και τις διάφορες περιοχές του εγκεφάλου σχεδόν "αδιακρίτως". Όμως, όσο μεγαλύτερη ηλικία το παιδί παίρνει και όσο περισσότερο μαθαίνει, τόσο πιο περιττές συνδέσεις αναγνωρίζονται και μειώνονται. Κανονικά - επειδή αυτό το βήμα ανάπτυξης φαίνεται να διαταραχθεί σε ασθενείς με αυτισμό, ο Δρ. David Sulzer και συνεργάτες του στο Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου Κολούμπια.

Κυτταρικά υπολείμματα παντού

Για το σκοπό αυτό, οι ερευνητές εξέτασαν 26 εγκεφάλους νεκρών παιδιών με αυτισμό. Δεκατρείς από αυτούς ήταν μεταξύ των δύο και των εννέα ετών και άλλοι 13 πέθαναν σε ηλικία 13 έως 20 ετών. Αυτά τα σύγκρισαν με 22 εγκεφάλους παιδιών χωρίς αυτισμό.

Διαπίστωσαν ότι στην ομάδα ελέγχου, ο αριθμός των συνάψεων στα μισά παιδιά μειώθηκε απότομα, ωστόσο, στα αυτιστικά παιδιά, μόνο στο 16% περίπου των περιπτώσεων. Επιπλέον, πολλά κλάσματα παλαιών κυτταρικών αποβλήτων υπήρχαν στους αυτιστικούς εγκεφάλους. Μια ένδειξη ότι στην αυτιστική, η αποκαλούμενη αυτοφαγία δεν λειτουργεί σωστά. Αυτή η "ελεγχόμενη αυτο-πέψη" εξασφαλίζει ότι τα νεκρά κύτταρα ή τα κυτταρικά συστατικά διατίθενται ή επαναχρησιμοποιούνται.

Διαταραγμένη αυτο-πέψη

Χρησιμοποιώντας το μοντέλο του ποντικιού, οι ερευνητές μπόρεσαν να δείξουν πώς συμβαίνει αυτή η συσσώρευση κυτταρικών συντριμμάτων: όπως και οι άνθρωποι, τα ποντίκια με αυτισμό έχουν μια ιδιαίτερα μεγάλη ποσότητα πρωτεΐνης που ονομάζεται mTOR στον εγκέφαλο. Αναστέλλει την αυτο-πέψη των κυττάρων και εξασφαλίζει ότι οι αυτιστικοί άνθρωποι δεν χάνουν τις περιττές συνάψεις όπως είχαν προβλεφθεί. "Οι άνθρωποι πάντα πιστεύουν ότι είναι πολύ σημαντικό να δημιουργήσουμε νέες συνδέσεις στον εγκέφαλο μέσω της μάθησης", λέει ο Sulzer. "Αλλά είναι εξίσου σημαντικό ότι οι λανθασμένοι σύνδεσμοι υποδιαιρούνται."

Αυτισμός ως αποτέλεσμα μιας εξαφανισμένης διαφοροποίησης του εγκεφάλου; Ο Sulzer και οι συνεργάτες του συνέχισαν την έρευνα και τη θεραπεία των αυτιστικών ποντικών τους με ένα φάρμακο που ονομάζεται ραπαμυκίνη. Αυτό εμποδίζει την επίδραση του mTOR. Η θεραπεία ήταν επιτυχής στα τρωκτικά - ακόμα κι αν τα ζώα είχαν ήδη αυτιστική συμπεριφορά. Η θεραπεία βελτίωσε τα αυτιστικά συμπτώματα των ποντικών. Η επακόλουθη εξέταση των μυών τους έδειξε ότι ο αριθμός των συνάψεών τους είχε επίσης προσεγγίσει αυτή των υγιών ποντικών. Αυτό υποδηλώνει ότι μια τέτοια θεραπεία θα μπορούσε να είναι αποτελεσματική, ακόμα κι αν έχουν ήδη συμβεί τα πρώτα συμπτώματα της αναπτυξιακής διαταραχής, ανέφεραν οι ερευνητές.

Πρώτος κοινός παρονομαστής

Υπάρχουν ήδη πολλά γνωστά γονίδια που συμβάλλουν στην ανάπτυξη του αυτισμού. "Αυτό που έχουν όλοι μαζί είναι ότι οι φορείς τους έχουν υπερκινητικό mTOR και την περιορισμένη ικανότητα να αυτοφαγία στον εγκέφαλο", εξηγεί ο Sulzer. Για πρώτη φορά θα βρεθεί μια σύνδεση που προσφέρει επίσης δυνατότητες θεραπευτικής προσέγγισης. Αυτό μπορεί να χρησιμοποιηθεί ταυτόχρονα για τη διευκόλυνση της διάγνωσης της νόσου.

Αναπτυξιακή διαταραχή με συνέπειες

Ο αυτισμός είναι μια από τις πιο βαθιές αναπτυξιακές διαταραχές. Τρεις τομείς της ζωής επηρεάζονται ιδιαίτερα στο autistics: κοινωνικές δεξιότητες, επικοινωνία και συμπεριφορά. Για παράδειγμα, οι άνθρωποι με αυτισμό διστάζουν να οικοδομήσουν σχέσεις με τους συνανθρώπους τους ή να βλάψουν την ικανότητά τους να μιλούν. Πόσο έντονα είναι τα προειδοποιητικά συμπτώματα του αυτισμού, είναι ξεχωριστά πολύ διαφορετικά. Μερικά παιδιά αναπτύσσουν μόνο ήπιο αυτισμό, άλλα είναι σοβαρά διανοητικά μειονεκτούντα. Μέχρι στιγμής, δεν υπάρχει κανένας τρόπος να θεραπευθεί ο αυτισμός αιτιώδης. (Ih)

Πηγή: Guomei Tang et αϊ. Η απώλεια της εξαρτώμενης από το mTOR μακροαυτοφαγίας προκαλεί ελλειμματικά κλάσματα συναπτικής κλαδέματος όπως αυτιστικά. Neuron, 2014; DOI: 10.1016 / j.neuron.2014.07.040



Όπως Αυτό; Μοιραστείτε Με Τους Φίλους Σας: